Economie

L’accession en Premier League de Watford FC pourrait poser problème à son actionnaire

La saison prochaine, le club de Watford FC évoluera pour la première fois en Premier League depuis l’exercice 2006-07. Cette promotion constitue une excellente nouvelle sportive et financière pour le club du Hertfordshire mais elle pourrait poser quelques problèmes à son actionnaire. Explications…

Le week-end dernier, la fêté était belle du côté de Vicarage Road. Les supporters de Watford FC ont fêté comme il se doit la montée en Premier League de leur club pour la saison 2015-16. Ainsi, le club évoluera pour la première fois en Premier League depuis la piteuse saison 2006-07, à l’issue de laquelle Watford avait terminé lanterne rouge.

Outre la belle progression sportive pour un club qui n’aspirait pas forcément à jouer les premiers rôles en Championship en début de saison, cette promotion dans l’élite du football anglais constitue également un véritable chamboulement financier au sein de l’institution Watford FC. Habitué à enregistrer des revenus opérationnels compris entre 10 et 15 M£ depuis que le club est redescendu en Championship, Watford FC percevra à partir de la saison prochaine les lucratifs droits TV de l’élite anglaise.

Ainsi, grâce à sa promotion en Premier League, Watford est déjà assuré de percevoir un montant minimum de 60 M£ de recettes télévisuelles pour la saison 2015-16. En cas de maintien dans l’élite à l’issue de la saison, le club peut même envisager des recettes supérieures à 70 M£. Avec l’accélération des recettes de billetterie et commerciales grâce à l’accession en Premier League, Watford FC devrait présenter un chiffre d’affaires opérationnel avoisinant 90M£ lors de l’exercice 2015-16, soit un montant près de 9 fois supérieur aux revenus générés en Championship.

Même si Watford venait à connaitre un mauvais scénario avec une relégation dès la saison prochaine en Championship, les revenus TV du club du Hertfordshire seront impactés durant plusieurs saisons par cette promotion grâce au système des parachutes payments. Ainsi, en cas de retour en Championship à l’issue de la saison 2015-16, Watford FC percevra tout de même 23 M£ de recettes TV lors de la première saison de D2 anglaise, 18 M£ lors de la deuxième saison et 9 M£ lors de la troisième et quatrième saison. Watford FC pourrait ainsi enregistrer jusqu’à 59 M£ de parachutes payments étalés sur quatre saisons.

Watford FC deviendra-t-il le club prioritaire de la famille Pozzo ?

Ce retour inespéré parmi l’élite du football anglais constitue une bonne nouvelle pour les supporters mais il n’a pas été réellement préparé par l’actionnaire majoritaire du club. La famille italienne Pozzo, actionnaire majoritaire de Watford FC, avait racheté le club en 2012 afin de le transformer en club satellite de l’Udinese Calcio, également propriété de la famille. Afin d’optimiser le modèle économique de l’Udinese basé sur la détection de talents aux quatre coins du globe via un réseau de scouting très performant, la famille Pozzo avait alors décidé d’acheter d’autres clubs européens permettant d’y envoyer les pépites dénichées afin de s’aguerrir au football du Vieux Continent. Dans cette optique, les investisseurs du Frioul ont également racheté le club espagnol de Granada CF en 2009.

pozzo actionnaire watford udinese

Publiquement, la famille Pozzo a indiqué qu’elle maintenait sa priorité à l’Udinese Calcio

Alors que la priorité de la famille Pozzo a toujours été le développement de l’Udinese Calcio, l’ascension économique dont va bénéficier le club de Watford pourrait changer la donne. Au lendemain de la montée en Premier League, Pozzo Jr s’est montré rassurant à ce sujet en indiquant que le cœur des activités de la famille resterait toujours à Udine.

Avec les règles actuellement en vigueur au sein de l’UEFA, les différents clubs détenus par la famille Pozzo ne pourront disputer simultanément une même compétition européenne. Un règlement qui oblige la famille italienne à définir des priorités quant à l’avenir de ses investissements dans les différents clubs. Le recrutement opéré lors du prochain mercato estival concernant le club de Watford FC donnera une indication claire quant aux nouvelles intentions de la famille…

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