Economie

Chelsea FC est-il retombé dans ses travers financiers ?

Alors que les Blues de Chelsea ont réalisé une très bonne saison 2014-15 sur le plan sportif en remportant notamment deux trophées, le club londonien vient en revanche de dévoiler un bilan financier contrasté. Explications…

Décidément, les bonnes nouvelles tardent à venir du côté de Chelsea FC en cette saison 2015-16. En plus d’enregistrer des résultats sportifs très en-deçà des objectifs annoncés en début de saison, le club a également réalisé une annonce contrastée sur le plan financier. Ainsi, la direction des Blues a dévoilé un résultat net déficitaire de l’ordre de 23,068 M£ concernant l’exercice 2014-15.

Ce résultat négatif est une réelle surprise pour le grand public. Alors que Chelsea FC n’a cessé d’accuser de lourdes pertes lors des premières années de l’ère Abramovitch, le club était parvenu à trouver un modèle financier vertueux lors des dernières saisons, lui permettant même de générer d’importants profits lors de l’exercice 2013-14 avec un résultat avant impôt à hauteur de 19,1 M£. Cette rechute est d’autant plus surprenante que le club a connu d’importants succès sportifs lors de la saison 2014-15, remportant notamment la Premier League et la Capital One Cup.

Malheureusement pour les Blues, les succès obtenus dans les deux compétitions n’ont pas permis d’accroître les revenus opérationnels du club. La légère hausse des recettes de droits TV de Premier League liée au titre de champion a été complètement annihilée par l’élimination prématurée en Champions League. Et le club a également subi une contraction de ses recettes commerciales et de billetterie. Au final, Chelsea FC a ainsi accusé une baisse de 1,7% de son chiffre d’affaires opérationnel, atteignant péniblement la barre des 314 M£.

Si les titres remportés n’ont pas permis de dynamiser les revenus opérationnels du club, en revanche, ils ont généré des coûts non-négligeables pour la direction. L’essentiel de la hausse se situe notamment au niveau de la masse salariale : cette dernière est ainsi passée de 192,7 M£ en 2013-14 à 215,6 M£ en 2014-15. Cette progression de 11,9% est essentiellement due aux bonus payés aux différents membres de l’effectif liés au titre en Premier League. Chelsea FC a ainsi supporté la masse salariale la plus importante de Premier League lors du dernier exercice.

Outre la réduction importante du résultat opérationnel, Chelsea FC a également accusé une lourde chute de ses revenus en provenance de la cession de joueurs. Alors que les ventes doivent permettre d’atténuer les charges liées à l’amortissement des acquisitions de joueurs, le déséquilibre de la balance des transferts a été trop lourd à supporter lors de l’exercice 2014-15 pour pouvoir maintenir un résultat net positif.

Au final, Chelsea FC vit une situation paradoxale de déséquilibre financier alors que le club a remporté deux titres lors de la saison 2014-15. Et le paradoxe pourrait se poursuivre lors de cette saison 2015-16 : malgré une saison épouvantable sur le plan sportif, Chelsea FC devrait accuser une hausse importante de ses revenus lui permettant de se rapprocher de l’équilibre budgétaire. En effet, le contrat de sponsoring maillot signé avec Yokohama à hauteur de 40 M£ par saison est entré en vigueur cette année. Le club est également déjà assuré d’une forte réévaluation de ses revenus de Champions League grâce à une multitude de facteurs (augmentation de prizepool définie par l’UEFA, accroissement des droits TV déboursés par les diffuseurs anglais, hausse du partage marketpool liée à son titre de champion de Premier League…).

Néanmoins, malgré la diminution potentielle de ses pertes en 2015-16, la direction de Chelsea FC devra intégrer la possibilité de se passer des revenus de Champions League lors de l’exercice 2016-17. Un élément qui ne devrait néanmoins pas trop poser de problème à la direction en raison de l’inflation des droits TV de Premier League et de la hausse attendue de ses revenus commerciaux liée à notamment à la signature d’un nouveau partenariat de sponsoring d’entrainement avec la firme Carabao.

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Source photo à la Une : © Chelsea Football Club (Facebook)

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