Economie

Quelles seront les ambitions de Watford FC en Premier League ?

Contrairement aux Queens Park Rangers qui avaient dissimulé des pertes opérationnelles très importantes lors de l’année de sa montée en Premier League la saison dernière, Watford FC devrait présenter un bon état financier avant d’entamer sa première saison parmi l’élite anglaise depuis 2006-07. Une situation qui permet au club d’envisager une autonomie d’investissements sur le marché des transferts. Explications…

Alors que les Queens Park Rangers avaient enfreint le règlement du Championship en dissimulant un déficit opérationnel supérieur à 50 M£ pour obtenir son accession en Premier League à l’issue de la saison 2013-14, cette situation ne devrait pas se reproduire avec Watford FC. Même si le club n’a pas encore communiqué sur son bilan financier 2014-15, il devrait être meilleur que celui de la saison 2013-14 au cours de laquelle le club avait affiché un léger déficit de l’ordre de 344 000 £.

Un déficit qui était essentiellement dû aux travaux d’aménagement de son enceinte de Vicarage Road qui a privé le club de l’exploitation d’une tribune pendant plusieurs mois. Ainsi, les revenus de billetterie sont passés de 5,6 M€ en 2012-13 à 3,8 M€ en 2013-14. Une baisse qui explique l’écart de revenus opérationnels de l’ordre de 1,5 M€ entre les deux saisons. Et malgré une inauguration tardive en décembre 2014, Watford devrait à nouveau présenter des recettes de billetterie autour de 5 M€ pour 2014-15, lui permettant d’enregistrer des recettes opérationnels autour de 20 M€.

Concernant le niveau d’endettement du club, ce dernier a légèrement progressé au cours des dernières saisons en raison des travaux d’aménagement du stade. En début d’année 2013, la direction de Watford a décidé de réaménager une tribune afin de porter la capacité de son enceinte à plus de 20 000 places assises. Néanmoins, avec la montée en Premier League à l’issue de la saison 2014-15, Watford FC pourra sans problème rembourser une dette à hauteur de 13 M€ dont plus de 40% est détenue par les propriétaires du club.

Watford FC mène une campagne de recrutement relativement sage

Avec des revenus télévisuels supérieurs à 60 M£ assurés pour la saison 2015-16, Watford FC peut se permettre de réaliser un recrutement ambitieux tout en possédant une marge importante d’accroissement salarial. Durant les différentes saisons de Championship, la masse salariale du club n’a jamais dépassé la barre des 13 M£.

Malgré une vraie autonomie financière lui permettant d’investir, Watford FC n’a pour le moment pas réalisé de folie sur le marché des transferts. Hormis le recrutement d’Etienne Capoue à Tottenham contre un investissement de 6 M£ (record du club tout de même !), Watford a dépensé 5,5 M£ supplémentaires pour attirer José Holebas et Valon Behrami en provenance de l’AS Roma et du HSV. Désormais, la direction du club compte uniquement réaliser quelques petites retouches pour permettre à Watford d’ambitionner un maintien sans trembler.

capoue campagne de recrutement watford fc

E. Capoue constitue la tête d’affiche de la campagne de recruter de Watford FC

Propriété de la famille Pozzo qui possède également l’Udinese et Granada CF, Watford n’était pas programmé pour monter en Premier League à l’issue de la saison 2014-15. La famille Pozzo comptait se servir de la formation anglaise comme d’un club satellite, lui permettant de rentabiliser au mieux le business model mis en place autour de l’Udinese Calcio. Néanmoins, avec l’accession en Premier League de Watford et les incroyables revenus télévisuels de la Premier League qui tomberont à partir de la saison 2016-17, Watford FC pourrait rapidement constituer la priorité de la famille italienne…

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