Stratégie

Cellino abandonne temporairement la présidence de Leeds United

Le président de Leeds United, Massimo Cellino, a officialisé son départ temporaire de la présidence de Leeds United suite à la sanction infligée par la Football League concernant sa condamnation judiciaire en Italie. Néanmoins, l’homme d’affaires italien ne compte pas abandonner un club dans lequel il a investi beaucoup de temps et d’argent au cours des derniers mois. Explications…

Suite au rejet de son appel, l’homme d’affaires italien Massimo Cellino a été contraint d’officialiser son départ temporaire de la présidence du club de Leeds United jusqu’au mois d’avril 2015. Il a ainsi nommé Andrew Umbers comme successeur potentiel à la tête du club.

Actionnaire majoritaire de Leeds United depuis avril 2014, Cellino a été forcé de quitter la tête du club à cause d’une condamnation en Italie suite à une affaire d’évasion fiscale. Un jugement qui a été notifié à la Football League – organisation chargée de l’administration des compétitions de D2, D3 et D4 anglaises – après une première enquête menée à l’encontre du dirigeant italien en début d’année 2014.

Massimo Cellino, qui a déjà investi plus de 5 M£ depuis son arrivée à Leeds United, se plie aux décisions de la Football League. Cependant, il ne compte pas se désengager au sein d’un club où il a investi beaucoup d’argent et de temps au cours des derniers mois. En coulisse, il donnera très certainement ses instructions à Andrew Umbers concernant la gestion du club.

Vers un alourdissement de la sanction de Massimo Cellino ?

Andrew Umbers n’est pas un parfait inconnu du côté d’Elland Road. Navigant dans l’entourage du club depuis de nombreuses années, il avait notamment joué le rôle d’entremetteur lors de la vente du club en 2012 au fonds d’investissement bahreïni Gulf Finance House (GFH). Lors de son intronisation à la tête du club, Massimo Cellino a présenté Andrew Umbers comme un grand supporter du club et un homme loyal qui assurera un parfait intérim.

Au cours de la conférence de presse officialisant l’intronisation d’Andrew Umbers à la tête de Leeds United, Massimo Cellino a répété sa ferme intention de reprendre les commandes du club dès le 10 avril 2015, date de fin temporaire de sa sanction. Néanmoins, sa reprise d’activités à cette date est loin d’être assurée. La Football League pourrait ordonner un allongement de la suspension car Massimo Cellino aurait tenté de dissimuler cette condamnation d’évasion fiscale à la Football League lors de la présentation de son projet de rachat de Leeds United.

leeds united situation sportive difficile

En plus des remous à la tête du club, Leeds United traverse également une crise sportive.

Cette instabilité au sein de la direction influe négativement sur les résultats sportifs du club. Leeds United occupe une inquiétante 20ème place au classement et le club est désormais clairement menacé par la relégation. De plus, il a récemment subi une sanction de la part de la Football League pour non-respect des niveaux de déficit tolérés par le fair-play financier. Le club ne peut débourser d’indemnités de transferts lors de ce mercato hivernal. Alors qu’ils sont encore nombreux à assister aux rencontres de leur club disputées à domicile (23 000 spectateurs de moyenne), les supporters de Leeds United vivent un véritable cauchemar qui ne semble pas prêt de s’arrêter.

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