Economie

Liverpool FC : les Reds rachetés par un puissant fonds souverain chinois ?

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Alors que d’incessantes rumeurs concernant un rachat de Liverpool FC circulent depuis plusieurs semaines, un fonds souverain chinois serait dernièrement passé concrètement à l’action pour acquérir les Reds d’après les informations dévoilées ce week-end par la presse britannique. Néanmoins, le dossier est encore loin d’être finalisé. Eclairage…

Un nouveau fleuron du football européen va-t-il passer sous pavillon chinois lors des semaines à venir ? Après l’Inter Milan, le Milan AC ou, plus récemment, le changement actionnarial entrevu à West Bromwich Albion ; un nouveau groupe chinois lorgnerait actuellement sur les Reds de Liverpool FC. Si le club de la Mersey n’est pas officiellement en vente, plusieurs actions concrètes auraient déjà été lancées d’après les informations relayées par le Sunday Times.

L’entité intéressée par un rachat de ce club mythique de Premier League serait China Investment Corporation, soit le plus puissant fonds souverain chinois, doté d’actifs à hauteur de 620 milliards de livres ! Dans un premier temps, China Investment Corporation aurait mandaté un conglomérat financier China Everbright afin de procéder à une évaluation du profil financier du club de Liverpool FC. Une première étape qui a été finalisée et qui a valorisé le club de Liverpool FC à hauteur de 700 M£, soit une somme près de trois fois supérieure au montant versé par le groupe américain Fenway pour acquérir les Reds en 2010 !

Liverpool FC : changement d’actionnaire ou arrivée d’un partenaire financier ?

Alors que l’intérêt manifesté par China Investment Corporation est concret, le propriétaire américain de Liverpool FC n’a pas complètement fermé la porte au groupe chinois. Si Fenway a toujours écarté l’option d’un départ immédiat des Reds, le groupe a néanmoins mandaté plusieurs experts pour évaluer la faisabilité d’une telle opération.

Néanmoins, il est peu probable que Fenway procède à une cession totale de ses parts. Dans un scénario idéal, le propriétaire américain des Reds souhaiterait attirer China Investment Corporation en tant que partenaire financier, lui cédant alors une part minoritaire du capital social de Liverpool FC. Une opération qui ressemblerait alors à l’entrée d’IDG Capital Partners dans le capital social de l’Olympique Lyonnais.

« Nous avions indiqué par le passé que nous pourrions étudier certains petits investissements actionnariaux à condition de trouver le bon partenaire et dans l’intérêt à long terme de Liverpool FC » avait alors déclaré il y a quelques semaines, Tom Werner, président exécutif des Reds. Des propos qui laissaient alors la porte ouverte à l’arrivée d’un actionnaire minoritaire dans le capital du club.

Si Liverpool FC a affiché d’importantes pertes financières lors des premiers exercices sous la gouvernance du groupe Fenway, les Reds ont largement retrouvé le chemin des profits au cours des dernières saisons, affichant un résultat avant impôt bénéficiaire de 60 M£ lors de l’exercice 2014-15 ! La refonte de son modèle économique (réaménagement de la politique de transferts, modernisation d’Anfield Road, internationalisation de la marque Liverpool FC) et un contexte favorable (hausse des droits TV de Premier League) favorisent l’appétit des investisseurs pour ce club légendaire.

Une attractivité nouvelle qui n’a évidemment pas échappé aux investisseurs chinois, désireux de diversifier leurs actifs tout en important un précieux savoir-faire dans l’industrie sportive en général et footballistique en particulier au sein de l’Empire du Milieu.

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Source photo à la Une : © Flickr.com (Ben Sutherland)

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