Economie

Peter Lim : qui est le nouveau sauveur de Valence?

Après un travail préparatoire de longue haleine, l’arrivée de Peter Lim à la tête du FC Valence ne fait plus de doutes. Ses avocats planchent sur le dossier depuis le mois de mai et la validation définitive du rachat du club Ché par l’homme d’affaire Singapourien devrait intervenir dans la semaine. Un atterrissage quasi-acquis, puisque les désaccords avec Bankia, le plus gros créancier du club, sont en passe d’être réglés, et qui semble réjouir les supporters du club, à la dérive ces dernières saisons. Alors, qui est ce Mr. Lim ? Et pourquoi vient-il investir dans le football ?

Peter Lim est, avant toute chose, un homme d’affaires. Il a forgé son succès comme agent de change pour des clients indonésiens avant de devenir investisseur à temps plein au milieu des années 90 et de réaliser plusieurs paris gagnants dans le secteur agro-alimentaire (l’huile de palme en est le meilleur exemple). Sa fortune personnelle est estimée en juillet 2014 à 2.5 milliard de dollars.

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Le rachat du Valence FC n’est pas le premier coup tenté par l’homme d’affaire dans le milieu du sport. A Singapour, où la Premier League est reine, il a monté une chaîne de restaurants thématiques à l’image de Manchester United dont il avait obtenu les droits exclusifs. Ce fan inconditionnel des Red Devils a d’ailleurs récemment investi dans le club de Salford City avec quelques anciennes gloires mancuniennes tels que les frères Neville, Ryan Giggs ou Paul Scholes. Un investissement philanthropique selon ses représentants.

Avant de se positionner sur le club de Valence, Lim avait déjà tenté sa chance à maintes reprises dans le football. A chaque fois sans succès, puisque ses offres ou intentions n’ont jamais abouties : les Glasgow Rangers, Middlesbrough FC ou le Milan AC ont été les cibles de Lim. En 2010, Liverpool était à un cheveu de passer dans son portefeuille mais c’est finalement le groupe New England Sports qui rafla la mise.

Si la réussite sportive est forcement essentielle pour lui, car elle est le déclencheur de tout cercle vertueux dans le sport, Peter Lim ne se contentera pas d’une armoire à trophées. Son expérience et son parcours l’ont persuadé de l’énorme potentiel que représente le football en terme de rentabilité économique. Lors de son offre de rachat pour Liverpool, la condition d’un retour sur investissement ne pouvait d’ailleurs pas se discuter. En clair, il n’investira pas à fonds perdus comme peut le faire le Qatar avec le PSG par exemple. A Valence, il espère créer une marque mondiale (et surtout asiatique) capable de générer de forts revenus à moyen terme. Contrairement à Roman Abramovitch, à Chelsea uniquement pour le plaisir, Peter Lim vient à Valence pour le plaisir et le business. Nuance.

Proche de Jorge Mendes, qui lui a déjà fourni quelques joueurs et son nouvel entraineur Nuno Santo, Peter Lim voit d’un bon œil l’utilisation des contrats à tierce partie : l’acquisition d’un pourcentage des droits d’un joueur par une société. Un indice qui explique peut être pourquoi il ne s’est pas installé en Angleterre, où cette pratique est interdite car elle limite les droits individuels des joueurs et favorise la spéculation.

Loin d’être favori côté paris sportifs pour les bookmakers, Valence semble, pour le moment, renaître sportivement parlant après des saisons compliquées. Quatrième après 8 journées de Liga et auteur de prestations convaincantes le club « Che » regarde l’avenir sereinement. Reste à savoir si le projet de Lim sera assez solide pour rivaliser avec les ogres espagnols que sont le Real Madrid et le FC Barcelone.

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