Economie

Les sponsors délaissent la FIFA et l’UEFA pour investir dans le football chinois

Le fabricant allemand de pneumatiques Continental vient d’officialiser un accord de sponsoring avec la Fédération Chinoise de Football. Une signature qui matérialise la volonté de certaines sociétés de se consacrer au développement du football chinois au détriment du sponsoring d’événements footballistiques majeurs organisés par la FIFA ou l’UEFA. Explications…

La Fédération Chinoise de football a annoncé lundi dernier la signature d’un accord de sponsoring avec le fabricant allemand de pneumatiques Continental. Continental sera un des sponsors phares de la fédération durant les quatre prochaines années. Aucun élément financier n’a été dévoilé au cours de la présentation officielle.

Cette arrivée de Continental auprès de la Fédération Chinoise de football a surpris l’ensemble du marché du sponsoring. En effet, en juillet dernier, le groupe allemand avait alors annoncé son retrait de son activité de sponsoring auprès de la FIFA en raison de choix stratégiques différents. Une décision qui avait été analysée comme un abandon du sponsoring footballistique.

Pourtant, depuis 2006, Continental est un sponsor phare de la FIFA. Au cours de la dernière Coupe du Monde disputée au Brésil, Continental était devenu un sponsor de catégorie 1 de la FIFA, déboursant une somme avoisinant 50 M€ pour bénéficier d’une exposition importante au cours de l’événement. Malgré des retombées positives annoncées par la firme, cette dernière a décidé d’arrêter sa collaboration avec la FIFA.

Ce sponsoring de la Fédération Chinoise de Football constitue un événement pour la firme allemande : pour la première fois, Continental sera partenaire d’une formation sportive asiatique. Cette stratégie s’explique clairement par les velléités de conquête de parts de marché sur un marché chinois du pneumatique en pleine expansion.

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  • Actuel 4ème acteur du marché mondial du pneumatique avec 6% de parts de marché, Continental compte s’implanter durablement sur le marché chinois afin de soutenir une croissance globale et dynamique de l’activité. Selon les dernières prévisions compilées par Natixis, le marché des pneumatiques pour voiture devrait croître de 15% par an moyenne sur les 10 prochaines années. Une croissance importante, supérieure à la vente de voitures due aux premiers renouvellements de pneus. Une caractéristique qui intéresse d’autant plus les fabricants : ces derniers possèdent des taux de marge bien plus importants lors des renouvellements par rapport à la première monte.

    Le football chinois attire de plus en plus de sponsors

    Continental n’est pas le seul exemple de désertion de son rôle de sponsor de la FIFA ou de l’UEFA pour investir dans le football chinois. Le constructeur automobile Ford a appliqué la même stratégie en abandonnant son sponsoring de la Ligue des Champions auprès de l’UEFA pour devenir partenaire officiel de la Superleague chinoise, championnat chinois de première division.

    L’accord entre Ford et les dirigeants de la Superleague chinoise est intervenu en mai 2014 pour une durée de 3 ans. Ford devient le premier constructeur automobile officiel du championnat chinois. Via cet accord, Ford prévoit un investissement de 60 millions de dollars par an. 80% de cette somme se traduira par un échange financier et matériel direct avec la Superleague. 20% de l’investissement est réservé à l’activation et à l’organisation d’événements autour de cette collaboration.

    Ce glissement des sponsors vers le développement du football chinois s’explique par deux facteurs : croissance du marché intérieur chinois qui offre des perspectives de croissance intéressantes pour les entreprises historiques occidentales et l’intérêt grandissant de la Chine envers le football. Possédant déjà un savoir-faire en matière de sponsoring footballistique, les entreprises occidentales cherchant à pénétrer le marché chinois n’hésitent plus à investir dans le football local.

    ford sponsor officiel chinese super league

    Ford s’est désengagé de l’UEFA Champions League pour devenir sponsor officiel de la Chinese Super League.

    D’ailleurs, la stratégie d’investissements dans le développement du football local afin de développer visibilité et notoriété sur le marché intérieur chinois n’est pas une ligne uniquement tenue par les entreprises occidentales. Certains grands acteurs locaux tels que l’e-commerçant Alibaba.com s’intéressent également au développement footballistique. Ainsi, la société présidée par Ma Yun, a dernièrement racheté 50% du capital social du club chinois de Guangzhou Evergrande contre une indemnité de 140 millions d’euros. Via ce rachat, Alibaba.com compte bénéficier d’une visibilité importante lui permettant d’asseoir sa position dominante sur le marché chinois.

    Si le glissement des investissements en sponsoring des sociétés occidentales vers le secteur footballistique chinois apparait à première vue comme une mauvaise nouvelle pour les clubs européens, le phénomène demeure néanmoins marginal. De plus, le phénomène est aujourd’hui très largement compensé par l’arrivée des marques chinoises qui cherchent à s’insérer dans le sponsoring footballistique des clubs européens afin de pénétrer de nouveaux marchés. La compagnie de téléphonie Huawei en est un symbole avec ses investissements réalisés au PSG, à l’Ajax Amsterdam, à l’Atletico Madrid ou encore au Borussia Dortmund. Les sociétés chinoises représentent ainsi de nouveaux acteurs permettant de dynamiser le marché du sponsoring sportif européen.

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