Economie

Swansea City souhaite racheter son stade

La direction de Swansea City AFC envisagerait le rachat à la municipalité du Liberty Stadium, stade que le club exploite depuis 2003. Par le biais de cette acquisition, le club gallois de Premier League pourrait ensuite entreprendre librement les travaux d’agrandissement que la direction souhaite réaliser depuis déjà plusieurs années. Explications…

En mars 2013, quand la direction de Swansea City AFC propose son premier plan d’agrandissement du Liberty Stadium à la municipalité, il n’est nullement question de l’acquisition de l’enceinte. « Je ne vois aucun bénéfice d’acquérir le stade dans l’immédiat » déclarait alors Huw Jenkins, président du club gallois.

Depuis, le discours a bien changé du côté de la direction du club gallois pour deux raisons majeures. Depuis plusieurs années, tous les plans d’expansion du stade proposés par le club à la municipalité – propriétaire de l’enceinte – ont été rejetés et la situation financière du club gallois a considérablement évolué au cours des dernières saisons.

En effet, depuis le début d’année 2013, la direction du club soumet différents plans d’agrandissement de l’enceinte à la mairie. Possédant un taux de remplissage supérieur à 98% depuis son arrivée en Premier League en 2011-12, la direction de Swansea City souhaite un agrandissement d’une enceinte qui est devenue trop petite pour ses activités. Bénéficiant d’une capacité de 20 700 places, il s’agit d’une des plus petites enceintes de Premier League. Dans ses plans initiaux, la direction du club prévoyait un agrandissement permettant de porter la capacité du stade à 32 000 places. Une capacité qui permettrait au club gallois d’optimiser ses recettes de billetterie.

Même si le club comptait prendre une grande partie des travaux à sa charge, la municipalité a rejeté ce plan d’agrandissement. De même, elle n’a pas validé un projet alternatif permettant de porter la capacité du stade à 27 000 places assises. Cette dernière a notamment prétexté l’utilisation du stade par l’équipe de rugby de la ville qui n’a pas besoin d’une capacité plus importante pour ses activités et qui nuirait à ses activités de billetterie.

Swansea veut rentabiliser son investissement grâce au naming

Face aux différents refus essuyés par la municipalité, Swansea City envisage une nouvelle alternative qui n’était pas prévue au départ : le rachat  du stade à la municipalité. Depuis mars 2013, la situation financière du club a considérablement changé avec les lucratifs droits TV de la Premier League et Swansea City est désormais en capacité d’émettre une offre de rachat de l’enceinte. Le club a notamment enregistré des profits avant impôts à hauteur de 21 M£ lors de l’exercice 2012-13. Et le bilan sera encore meilleur lors de la saison 2013-14.

Huw Jenkins

Le propriétaire de Swansea City AFC, Huw Jenkins, envisage de racheter le Liberty Stadium à la municipalité.

Swansea compte profiter de ses liquidités pour émettre une offre à la municipalité. « Pour le moment, aucune discussion n’a été entamée mais nous sommes ouverts à toutes les possibilités » a dernièrement indiqué un porte-parole de la municipalité. Swansea aimerait racheter le stade et financier les travaux d’agrandissement pour un budget total inférieur à 75 M£.

Pour rentabiliser cet investissement, la direction du club compte sur les nouvelles rentrées financières provenant de la billetterie. Le club compte également trouver un nouveau partenaire de naming afin de générer des revenus commerciaux supplémentaires. Enfin, un loyer devrait être négocié avec l’actuelle équipe de rugby exploitant également le stade.

Clairement, Swansea cherche à se structurer pour poursuivre sa croissance sportive au sein d’un championnat de Premier League toujours plus compétitif. Une stratégie de croissance qui passe nécessairement par l’acquisition de la propriété de son enceinte. Une stratégie pleine de bon sens qui devrait payer pour les prochaines années.

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