Economie

La tournée malaisienne de Tottenham se solde par un échec

Prévue de longue date, la tournée post-saison de Tottenham Hotspur qui s’est déroulée en cette fin de mois de mai en Malaisie a été un véritable échec pour le club londonien. Un appel au boycott d’un groupe de supporters local a complètement perturbé la venue des Spurs, qui ont certainement compromis leur image au sein des amateurs malaisiens de football. Explications…

Mercredi dernier, Tottenham Hotspur s’est rendu en Malaisie pour affronter une équipe locale (Malaysia XI) au sein du Shah Alam Stadium de Kuala Lumpur d’une capacité de 80 000 places. Si Tottenham est parvenu à s’imposer sur le score de 2-1 grâce notamment à un but d’Harry Kane, l’objectif n’a clairement pas été atteint pour la direction des Spurs.

Alors que la Malaisie constitue un pays clé dans la stratégie d’internationalisation du club londonien, la rencontre disputée face à une sélection des meilleurs joueurs du championnat malaisien n’a même pas attiré 30 000 spectateurs. Le stade Shah Alam Stadium a ainsi sonné creux pour la victoire des joueurs de Mauricio Pochettino.

Pourtant habitués à afficher un enthousiasme débordant pour la tournée de clubs de Premier League au sein de leur pays, les fans malaisiens de football ne se sont pas déplacés en masse pour venir assister à la rencontre des Spurs. La cause se situe dans l’appel au boycott réalisé par un groupe de supporters locaux, les Ultras Malayas, qui dénoncent la tenue d’une rencontre inutile au milieu d’un calendrier extrêmement important pour la sélection malaisienne. Cette dernière se prépare pour les Jeux du Sud-est asiatique avant d’enchaîner le début de la phase éliminatoire pour le Mondial 2018.

Ainsi, les Ultras Malayas ont qualifié cette rencontre face à Tottenham de match cirque, invitant les fans de football à rester chez eux ou encore à déchirer les tickets gratuits qui leur seront distribués pour cet événement. Un appel au boycott qui a été pleinement suivi et qui sera certainement renouvelé pour la venue de Liverpool FC prévue le 24 juillet.

Un coup d’arrêt pour la stratégie d’internationalisation de Tottenham ?

Outre le problème de calendrier, les Ultras Malayas dénoncent plus profondément les tournées des clubs de Premier League qui n’apportent rien au football local. La sélection nationale malaisienne connait aujourd’hui un de ses pires rangs FIFA de son histoire récente. Ainsi, les fans estiment que ces tournées ont uniquement pour but d’enrichir la fédération malaisienne et les clubs anglais cherchant une nouvelle exposition internationale.

tottenham tournée malaisienne

Harry Kane a été buteur lors de cette rencontre amicale face à Malaysia XI

Julian Kam, directeur général de l’agence ProEvents Group chargée de la tournée de Tottenham en Malaisie, réfute les arguments financiers à sens unique exposés par les Ultras Malayas. « La rencontre de Tottenham dans la région va attirer de nombreux touristes qui ne resteront pas uniquement pour le match. Ils dépenseront leur argent dans les transports, les hôtels ou encore les restaurants, ce qui constitue une bonne nouvelle pour l’activité économique de la région » a ainsi déclaré Julian Kam.

En attendant, Tottenham Hotpsur n’a surement pas marqué des points lors de cette tournée en Malaisie. Si le club n’a pas perdu d’argent – des minimums garantis avaient été fixés avec l’organisateur – il n’a en revanche pas pu profiter de cet événement pour soigner sa cote de popularité en Malaisie ou attirer de nouveaux sponsors.

Possédant actuellement des revenus commerciaux à hauteur de 50 M£, Tottenham Hotspur doit impérativement développer son image à l’international afin de rattraper son retard conséquent de recettes sur les clubs du Big 4. Espérons pour la direction du club que la tournée australienne qui suivra le séjour malaisien se passe mieux pour les Spurs.

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